Oscar Abella - Tuba e instrumentos de época
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Fueron muchos los tipos de pistones y válvulas que se desarrollaron en el primer tercio del s. XIX, con luchas legales y guerras de patentes incluidas. Los inicios del pistón y la válvula rotativa son dudosos, pero disponemos de los siguientes datos: Heinrich Stölzel y Friedrich Blühmel patentaron su “pistón de caja” en Prusia en 1818 (una variante del pistón que el propio Stölzel utilizara 4 años antes y del que no tenemos una descripción precisa) y, en colaboración con W. Schuster, crearon instrumentos equipados de kastenventile (pistones de caja cuadrada); en 1823, seguramente inspirándose en un modelo similar desarrollado por C. F. Sattler dos años antes, se patentó el pistón vienés de doble tubo, accionado mediante un sistema de paletas (doppelrohr-Schubventil), por J. Kail y J. F. Riedl; este último patentará en 1835 una válvula rotativa similar a la que vemos en las tubas modernas, si bien algunas fuentes aseguran que fue inventada en 1824 por el estadounidense Nathan Adams y encontramos otra patente de Blühmel en 1828 (quien ya vendría experimentado con este sistema desde una década antes); Leopold Uhlmann patenta en Viena en 1830 una versión mejorada de la válvula de doble tubo de Kail y Riedl; el pistón berlinés será creado alrededor de 1828 por Wilhelm F. Wieprecht (precursor de la tuba junto a Moritz); y el fabricante francés François Périnet patentará en 1838 el pistón que encontramos en las tubas y bombardinos de hoy en día, con curvas de la tubería menos abruptas que en los sistemas precedentes. Se atribuye la invención del sistema compensado de pistones al británico David James Blaikley en 1874, con patente de 1878.

pistones de cajaTrompeta W. Schuster con dos pistones de caja cuadrada (ca. 1824, Karlsruhe). Germanisches Nationalmuseum.
Pistón StölzelPistón Stölzel (fuente: University of South Dakota).
pistón vienésPistón vienés (fuente: The Arizona State University Horn Studio).
Pistón berlinésPistón berlinés (ilustración: Eric Ortner).
válvula rotativaVálvula rotativa (fuente: Mogens Andresen).
Pistón PérinetPistón Périnet (fuente: Mogens Andresen).
sistema compensado de pistonesSistema compensado (fuente: David Werden).
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